miércoles, 15 de enero de 2020

How to succeed despite the difficulties

 Mario Kanashiro has got an excellent justification to celebrate. He just upgraded as a Master Trainer for the entire Japan in shaka-dance, dance classes combinating hip-hop, African, music hall  with acardio-vascular workout plan. In this new position, he’s in charge of granting the licenses for trainers who teach it.

“Here In Japan, there is more work life than personal life or to relax,” this Peruvian born in Lima City, on November 12th, 1990, comments. He had to migrate with his family when he was just 5 years old. Today, he’s an athlete full of charisma and love, but almost a decade ago, he was totally opposite – sedentary, apathetic, selfish. What happened to his life that brought him out from darkness to light?

Until he was 21 years old, he worked in NTT, one of the largest Japan’s phone companies, translating from Japanese to Spanish and viceversa. “I didn’t, had no intrest on any sport neither; in fact, I had no physique.”

Since he was 20 years old, he began to feel the whole right side of his body lulled: “I felt pain from the neck to the right hand, and I was losing power and sensitivity in my right leg and foot.” He attended two hospitals for an exam, but the surveys didn’t find problems in his muscles and bones, as the first suspicious was. In fact, he has them well formed.

There’s ever a before and an after
The surveys showed a rare anomaly in his neck’s veins just around his second vertebra: they were very narrow, complicating the blood flow, so they didn’t favor a good oxygenation of the body. The surgery was the only way to correct it. However, this procedure was not enough for him to recuperate the mobility of his ends. That’s why he had to go to physical rehabilitation, and the sport was the solution: “I started to build muscle in arms and the hand for having strength when I catch by using low weight; I also did stretches”

During the process, he took a zumba class, he realized he could dance –very well—and he liked it a lot: “I didn’t know to dance, it didn’t provocate me, it didn’t call my attention neither, despite I played the electric guitar between 16 and 20 years old… I performed rock and metal, I even play it good today – I’ve not lost the technique.” He followed to develop as a trainee until he prepared to be a trainer, and the rest is history.

“As for playing guitar you must listen to the drums and the bass, your ear achieves sensitivity for bass ranges, and it’s the same guide I use for creating choreographies,” he explains. “I’m going to be 7 years this year, holding dance classes and training that – I continue to do stretches, I do functionaltraining, and I play video-games in my free times to relax.” Inclusive, Mario sometimes trained weights.

The benefits to his organism have been dramatic: “Before, I ran 1800 feet or 3300 feet and I got tired, I run 4 or 6 miles today and I don’t get tired – I developed a good physique,” He smiles.

Growing takes much time
When Mario gave his first class, nobody attended. The next one, two persons attended. Then, five, seven, until he got his first 20-people group. Today, his groups are until… 40 people! Although it depends on the gymnasium he goes to, but his minimum doesn’t fall down 20 people. Even he lives in Nagoya, his work brings him through several gyms across the island, and getting a way was not simple to him due to the Japanese public prefers to support the Japanese trainers. The effort costed him six years.

“When I began, there were teachers who suggested not to attend my classes because I was a rookie, or the people could injury or I knew nothing of fitness,” he remembers. “Today, I’m the teacher of those teachers, and many get wide open mouth when they see the change, because I became better than them.”

“everyday, I can give classes to 80 to 100 people about,” he tells.  “70% of my pupils are women, so in a class, there are 3 men for every 10. When it’s morning or afternoon, the most are 30 to 60, 70 years old, but I have younger people at night, between 20 and 40 years old.”

Mario describes his pupils like in constant learning mode, like they’re attending to the school, and there’s something new to know everyday. “When I give three continued clases, I have the same pupils. For example, the first class is cultural dance, the second is fitness dance, and the third is hip-hop.” The cultural dances are those ones not available at the disco or in its original country, “and we put them difficult steps, so they can take until two months to learn an only choreography.”

And if he highlighted at dance classrooms, his mixed look has noticed too. One day after attending an event, somebody proposed him to be a model.  The only experience he had up to then was to be the cover boy of his high-school in promotional flyers and posters as well when he was a teenager.

“I signed up a talents school three years ago and I started to have many courses becoming to model HiBowl’s clothes. I was modeling until two years ago, but my career as a trainer became more exigent, so I do it very rarely.”

His casting was exigent too. His face or his body weren’t enough. As they learned he knows to dance, they included that test. But maybe the difficult part was an interview before five judges who examined absolutely everything: his best insights, his skills, even how he mannered. From 1000 people, only 80 passed.

“I’d like following to model clothes, but as I do sports, I’d like to model sportswear or dancewear, as much as I’m becoming known across Japan. If the chance to feature it appears, it would be great.”

 Bad times serve to improve
Mario sustains his better achievement until now has been learning to dance. Critics he had in the beginning pushed him to learn more, to get out his town and having classes, to perfectionate his style, to give his best to his pupils: “I take the critic to improve my work,” he affirms. “If the pupil says you something not to like, it’s not to bother but for you to improve.” He adds if when his work began he was very criticized, it was because he interested to many people.

“We live because of the clients – if there are no clients, there is no class, so you ever have to know how to listen to them,” he states. “There’s still people who prefers a Japanese teaching Latin music instead of a Latin teaching Latin music. I did mind it very much, but I learned now that if the people want to learn Latin music with a Latin guy, and they want to have my class, so have it. If not, they miss it.”

His veins narrowness faced Mario to his lifetime plan, and the answer was to encourage, although that was not easy in the beginning: “The doctor said me raw straight on my bare face that if I did not do the treatment, I was becoming worst. Then initially, more by the pushing of the doctor instead of myself, I went to the gym.”

Despite he overcame his condition so successfully, some sequels are remaining – his right hand is weaker than his left hand (so he prefers to carry stuff with the second one). Sometimes, he feel  an inner itch in the right arm followed by a redness, what can happen when he drives his car or when he’s holding a class. Fortunately, he attends his controls every two years (initially, they were monthly and they were elapsing progressively), and he continues to meet the doctor who encouraged him to take the control of himself – Sensei Izumi.

 You grow when you validate and share what you learn
“My another achievement is my trainee has become a trainer, that has taken the same motivation and the same opportunities,” he comments proudly. “Four of my pupils are trainers now.” He specialized in shaka-dance, got his license, and became to give classes with that same discipline’s creator Samira Talha, across Japan in July 2019. And Talha herself was who chose him to go with her: “ I felt happy and nervous as well, because I never thought  I was to work so.”

While we were producing this story, Mario was upgraded to Master Trainer. “I couldn’t believe it, but I understood that everything turns around, that it was because of the time I hhad dedicated to my work,” he says us in exclusive. “When I see in retrospective, I realise that everything happened to arrive to this very moment, and I follow to learn. Samira says us that we must follow to study and go up, despite the position we get.”

“Up to before my illness, I used to be very selfish and negative. I got angry to the people who loved me. When I got sick, I knew what my family and my friends –two— were, who never missed me to visit, despite I knew a lot of people. That was when I realized who loved me and who didn’t, and I started to value more my family and true friends, I started to change because I felt I might give back all that love.”

Business are business… until certain point
“When I began to work, I had no explanation about why the people paid 500 yens, equivalent to 5 dollars, to have a class, when I was not sure if I was doing it well, until a female pupil said me that she came to my class because she felt she was learning. Then, I realised I was rounding myself with people motivated to learn, who saw me to make a new step, and asked me how to make it,” he meditates. “I understood  that for the people, it’s important what I can teach them.”

“That made me to opened my heart, and I turned back to believe in the people, because I left to believe in the people,” he adds. “And that made I valued myself much more, because inclusive I came to think I wasn’t important.” His pupils affirm Mario has a very special energy, that allows him to empathize and feel comfortable with any person, even who envy him, and even them who have come to enter his classes for getting him out of the way, unsuccessfully.

“That’s why we never have to give up, ever have to follow learning,” he says. “There are people who can do some things and can’t do other ones, but to get them, you have to practice them. That learning and that love I put it on is what the people like.” Mario also encourages his pupils to develop their own style instead of copying his, and to practice it hard until getting it. “And they play their part.”

“Another issue is this is a business for real, and there are teachers who study to make money, but you have to identify in your work what thing is actually money and what thing you have to study to have a profession. I can have one only person in my class, as well as having 40. Of course, if one attends, I can dedicate 100%, and if more arrive, I have to deliver it, but ever focused on giving my best.”

In fact, Mario shares his art on his Facebook, Twitter, Instagram, and YouTube accounts. So if your want to learn more about him and he does, contact him, no matters wherever you are.

Cómo triunfar a pesar de las dificultades

  Mario Kanashiro tiene un excelente motivo para celebrar: acaba de ser ascendido como maestro instructor para todo Japón en shakadance, clases de baile que combinan hip-hop,, afro y música de salón con un plan de ejercitamiento cardiovascular. En esta nueva posición, es el encargado de dar las licencias a los profesores que se capacitan en ella.

“Aquí en Japón hay más vida laboral que vida propia o para relajarse”, comenta este peruano nacido en Pueblo Libre, Lima, el 12 de noviembre de 1990, y que tuvo que migrar con su familia cuando apenas tenía cinco años de edad. Hoy, es un deportista lleno de carisma y amor, pero casi una década atrás, era todo lo opuesto: sedentario, apático, egoísta. ¿Qué le pasó a su vida que lo llevó de las tinieblas a la luz?

Hasta los 21 años, Mario trabajaba en NTT, una de las mayores empresas telefónicas de Japón, traduciendo del japonés al español y viceversa. No practicaba ni tenía interés por ningún deporte; de hecho, "no tenía físico".

Desde los 20 años comenzó a sentir que se le adormecía todo el lado derecho del cuerpo: “Sentía dolor desde el cuello hasta la mano derecha, y había perdido potencia y sensibilidad en mi pierna y pie derechos”. Fue a dos hospitales para examinarse, pero los estudios no encontraban problemas en sus músculos y huesos, como fue la primera sospecha; en efecto, los tiene bien formados.

Siempre hay un antes y un después
Los estudios mostraron una rara anomalía en las venas de su cuello, justo en su segunda vértebra: eran muy estrechas, complicaban la circulación de la sangre, y por ende no favorecían una buena oxigenación del cuerpo. La cirugía era la única manera de corregirlo. Sin embargo, no bastaba este procedimiento para que recuperara la movilidad de sus extremidades; por eso, tuvo que ir a rehabilitación física, y el deporte fue la solución: “Empecé a formar músculo en los brazos y la mano para tener fuerza al agarrar, usando poco peso; además, hacía estiramientos”.

En el proceso, tomó una clase de zumba, se dio cuenta que podía bailar –y muy bien—y que le gustaba mucho: “Yo no sabía bailar, no me provocaba, ni me llamaba la atención, a pesar de que he tocado la guitarra eléctrica entre los 16 a los 20 años… tocaba rock y metal; incluso ahora la toco bien: no he perdido la técnica”. Siguió desarrollándose como alumno hasta que se preparó para ser instructor, y el resto es historia.

“Como para tocar guitarra debes escuchar la batería y el bajo, tu oído llega a desarrollar sensibilidad por los sonidos bajos, y es la misma guía que utilizo para crear coreografías”, explica. “Este año voy a cumplir 7 años dando clases de baile y entrenando eso; sigo haciendo estiramientos, hago entrenamiento funcional, y en mis ratos libres juego videojuegos para relajarme”. Incluso, en algún momento, Mario entrenó pesas.

Los beneficios a su organismo han sido dramáticos. “Antes corría 500 metros o un kilómetro y me cansaba, ahora corro seis u ocho kilómetros y no me canso: he desarrollado un buen físico”, sonríe.

 Crecer toma mucho tiempo
Cuando Mario dio su primera clase, no le llegó nadie; a la siguiente, llegaron dos personas, luego cinco, siete, hasta que tuvo su primer grupo de veinte personas. Hoy, sus grupos son de hasta ¡40 personas! Si bien depende del gimnasio donde dé la clase, su mínimo no baja de 20. Aunque vive en Nagoya, su trabajo lo lleva por varios gimnasios a lo largo de la isla, y abrirse paso no le fue sencillo debido a que el público japonés prefiere apoyar a los instructores japoneses. El esfuerzo le ha costado seis años.

“Cuando comencé había profesores que decían que no vayan a mis clases porque era novato, o que la gente podía lesionarse o que yo no sabía nada de fitness”, recuerda. “Ahora soy profesor de esos profesores, y muchos se quedan con la boca abierta al ver el cambio, porque he llegado a ser más que ellos”.

“Al día puedo dar clases a unas 80 a 100 personas”, relata. “El 70 % de mis alumnos son mujeres, o sea en una clase por cada 10, 3 son hombres. Cuando son de mañana o de tarde, la mayoría son de 30 a 60 o 70 años, pero de noche tengo gente más joven, entre 20 a 40 años”.

Mario describe a su alumnado como en constante modo aprendizaje, como si fueran al colegio y cada día tienen algo nuevo que conocer. “Cuando doy 3 clases seguidas, tengo los mismos alumnos: por ejemplo la primera clase es baile cultural, la segunda baile fitness, y la tercera hip hop”. Los bailes culturales son aquéllos que no se escuchan en discotecas o que no se bailan en su país de origen, “y les ponemos pasos difíciles, así que pueden tomarse hasta dos meses en aprender una sola coreografía”.

Y si ya destacaba en las aulas de baile, su apariencia mestiza tampoco ha pasado desapercibida. Un día, tras asistir a un evento, alguien le propuso ser modelo. La única experiencia que había tenido hasta entonces fue ser la imagen de su escuela preparatoria tanto en los volantes como en las portadas promocionales, cuando era adolescente.

“Hace tres años me inscribí a una escuela de talentos y comencé a seguir varios cursos, llegando a modelar la ropa de HiBowl. Estuve modelando hasta hace dos años, pero mi carrera como profesor se puso más exigente, así que ahora lo hago muy rara vez”.

Su audición también fue exigente: no bastaba su rostro o su figura; como supieron que él sabe bailar, incluyeron esa prueba. Pero quizás la parte difícil fue una entrevista ante cinco jurados en la que le examinaron absolutamente todo: sus fortalezas, habilidades, hasta cómo se comportaba. De mil personas, solo pasaron ochenta.

“Me gustaría seguir modelando ropa, pero como hago deporte, me gustaría modelar ropa de deporte o de baile, en la medida en que estoy haciéndome conocido en todo Japón. Si se da la oportunidad de presentarlo, sería excelente”.

Los malos ratos sirven para mejorar
Mario sostiene que su mayor logro hasta ahora ha sido aprender a bailar. Las críticas que recibió al comienzo lo impulsaron a aprender más, a salir de su localidad y tomar clases, a perfeccionar su estilo, para dar lo mejor de sí a sus alumnos: “Yo tomo la crítica para mejorar mi trabajo”, afirma. “Si el alumno te dice algo que no le gusta, no lo hace para fastidiar sino para que mejores”. Agrega que si al inicio de su trabajo fue muy criticado, es porque le importaba a mucha gente.

“Nosotros vivimos de los clientes; si no ay clientes, no hay clase, entonces siempre hay que saber escucharlos”, sentencia. “Todavía hay gente que prefiere a un japonés enseñando música latina que un latino enseñando música latina; antes sí le daba mucha importancia, pero ahora he aprendido que si la gente quiere aprender música latina con un latino y quiere tomar mi clase, que la tome; el que no, se la pierde”.

La estrechez de sus venas enfrentó a Mario con su plan de vida. Y la respuesta fue armarse de valor, aunque no fuera fácil en un principio. “el médico me dijo de frente y sin asco que si no hacía el tratamiento, iba a empeorar; entonces, al inicio, más por presión del médico que por mi cuenta, iba al gimnasio”.

A pesar de que superó su condición con mucho éxito, todavía quedan algunas secuelas: su mano derecha es más débil que su mano izquierda (por lo que prefiere cargar cosas con la segunda), de vez en cuando siente una picazón interna en el brazo derecho seguida de un enrojecimiento, lo que puede pasar cuando conduce su auto o cuando está dando clases. Afortunadamente, acude a sus controles cada dos años (al inicio eran cada mes y se fueron distanciando progresivamente), y sigue viendo al médico que lo desafió a tomar el control de sí mismo: el Sensei Izumí.

 Creces cuando valoras y compartes lo que aprendes
“Mi otro logro es que mi alumno se haya convertido en instructor, que haya tenido la misma motivación y las mismas oportunidades”, comenta con orgullo. “Cuatro de mis alumnos son ahora profesores”. Se especializó en shaka-dance, sacó su licencia, y llegó a dar clases con la creadora de esa misma disciplina, Samira Talha, a lo largo de Japón en julio de 2019, y fue la misma Talha quien lo eligió para acompañarla. “Me sentí feliz y a la vez nervioso porque nunca imaginé que iba a trabajar así”.

Mientras producíamos esta historia, Mario fue ascendido a maestro instructor. “No lo podía creer, pero entendí que todo da vuelta, que era por el tiempo que le había dedicado a mi trabajo”, nos dice en exclusiva. “Cuando miro en retrospectiva, me doy cuenta que todo ocurrió para que llegue a este mismo momento, y sigo aprendiendo. Samira nos dice que debemos seguir estudiando e ir para arriba, a pesar de la posición que ocupemos”.

“Hasta antes de mi enfermedad, solía ser muy egoísta y negativo, me enfadaba con la gente que me quería; cuando me enfermé, supe quiénes eran mi familia y mis amigos, dos, que nunca dejaron de visitarme, a pesar de que yo conocía a mucha gente. Ahí me di cuenta quiénes me querían y quiénes no, y comencé a valorar más a mi familia y a mis amigos de verdad, comencé a cambiar porque sentía que debía retribuir todo ese cariño.”

Negocios son negocios… hasta cierto punto
“Cuando comencé a trabajar, no me explicaba por qué la gente pagaba 500 yenes, que equivale a 5 dólares, por recibir una clase, cuando no estaba seguro si lo estaba haciendo bien, hasta que una alumna me dijo que venía a mi clase porque sentía que estaba aprendiendo; entonces, me di cuenta que me estaba rodeando de gente que tenía ganas de aprender, que me veían hacer un nuevo paso y me preguntaban cómo hacerlo”, medita. “Entendí que para la gente es importante lo que les puedo enseñar”.

“éso izo que abriera mi corazón y volviera a creer en la gente, porque había dejado de creer en la gente”, añade. “Y éso hizo que me valorara más, porque incluso llegué a pensar que yo no era importante”. Sus alumnos afirman que Mario tiene una energía muy especial, que le permite empatizar y sentirse cómodo con cualquier persona, incluso con quienes lo envidian, y han llegado a entrar a su clase con el propósito de suplantarlo, sin éxito.

“Por éso es que nunca hay que derrotarnos, siempre hay que seguir aprendiendo”, dice. “Hay personas que pueden hacer unas cosas y otras no, pero para lograrlo hay que practicarlo. Ese aprendizaje y ese cariño que le pongo es el que le gusta a la gente”. Mario también desafía a sus alumnos a que antes de copiar su estilo, desarrollen el suyo propio, y que practiquen duro hasta lograrlo. Y ellos ponen de su parte.

 “Otro tema es que es cierto que ésto es un negocio, y hay profesores que estudian para hacer dinero, pero tienes que identificar en tu trabajo qué cosa sí es dinero y qué cosa tienes que estudiar para tener una profesión. Yo puedo tener una sola persona en mi clase, como tener cuarenta. Claro que si va una le puedo dedicar el 100%, y si llegan más tengo que repartirlo, pero siempre concentrarme en dar lo mejor de mí”.

De hecho, Mario comparte su arte mediante su cuenta de Facebook, Twitter, Instagram y su canal de YouTube. Así que si quieres aprender más sobre él y lo que hace, contáctalo, no importa el lugar del mundo donde estés.